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女性入狱的成本不断增加

现在越来越多的美国人被判入狱,而过去几十年来,对于增长最快的人群:女性,却很少受到关注。

这一发现来自维拉司法研究所的以及John D.和Catherine T. MacArthur基金会的安全与正义挑战。 报告发现,监狱今天每天约有745,000人,其中包括约110,000名女性,而1970年为8,000名。 在美国,大约一半的被监禁妇女被关押在监狱中,监狱主要是因为他们被指控的罪行等待审判,并由县或地方政府管理。

虽然包括政策制定者和活动家在内的团体呼吁进行监狱改革,但很少有人关注最终到达那里的妇女的具体问题。 报告的作者之一伊丽莎白•斯瓦沃拉说,这些问题的范围从基本的健康需求到监狱如何影响他们的家庭和孩子。 她指出,许多入狱​​的妇女已经处于经济上的劣势,监狱费和其他费用可能会增加她们的经济困境。

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“当我们挖掘监狱中人数增加的数据时,我们震惊地看到女性的增加如此剧烈,”斯瓦沃拉说。 “确实存在哪些研究表明可能有一些因素可能有所贡献,例如越来越关注低级别的非暴力犯罪”,例如某些社区的游荡和行为不检。

虽然该报告没有说明社区向监狱妇女支付的费用,但在2015年的一份报告中,维拉研究了纳税人为监狱支付的费用。 它发现,当地社区可能支付的费用远远超过美国司法部的220亿美元估算,因为各县的预算成本很高。 例如,纽约市每年在其惩教部门花费大约11亿美元,但它却没有花费13亿美元用于监狱的员工福利以及囚犯的医疗保健和教育计划。

斯瓦沃拉说,除了纳税人每天花费110,000名妇女的费用之外,这些妇女本身经常支付从药物检测到在监狱度过夜晚的费用。 “所有这些费用可以增加数万美元,”她说。 许多贫困的女性已经面临“这种制度正在加深这种劣势”。

报告指出,监狱的条件不适合女性囚犯。 监狱通常不提供女性卫生用品或卫生纸等。 在ACLU提交的一份密歇根州案件中,马斯基根县监狱的妇女称她们被剥夺了月经卫生用品,卫生纸和内衣。

“我多次要求监狱官员使用卫生纸和卫生巾,但我的要求被忽略了,”Londora Kitchens在说。 “例如,2014年7月13日,我正在月经,并且没有卫生巾。 在此期间,格里夫斯警官告诉我,我运气不好,“我最好不要在地板上流血。”

监狱是专为“大多数监狱里的人而设计的”,斯瓦沃拉说。 缺乏卫生纸和月经用品“不仅对健康构成威胁,而且实际上是非人性化的。”

妇女也因越来越依赖现金保释作为释放条件而受到惩罚,因为许多最终进入县或市法院的妇女无法保释。 报告指出,超过三分之一在马萨诸塞州的预审单位入狱的女性被监禁,因为他们无力支付500美元或更少的保释费。

斯瓦沃拉表示,对现金保释的依赖程度越来越高“对穷人不利”。 富裕的美国人可以“逃离监狱,他们可以继续就业。 但对于那些太穷而无法发现现金保释金的人来说,情况也是如此。 那包括贫穷的女性。“