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食品供应的安全性仍然在怀疑34亿美元之后

旧金山 - 在911袭击事件后,席卷一个破碎国家的最深层恐惧之一就是恐怖分子可能毒害该国的食物。

为了减轻人们对他们吃东西的担忧,乔治·W·布什总统发誓要在食物供应周围画一个保护盾,并在农场之间保护它。

美联社对该计划的分析发现,过去十年来政府在食品反恐方面至少花费了34亿美元,但关键计划却陷入了一个庞大的多头官僚机构。 由于没有单一的代理机构,官员们承认无法衡量果园或饲养场是否真的更安全。

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周二,参议院小组委员会将举行听证会,审查国会监管机构的新报告,揭示自9月11日以来联邦在保护牲畜和农作物方面遇到的挫折。就在袭击发生10周年之后几天,立法者们正在寻求有关潜在食品威胁的答案并报告说,政府本可以浪费资金来遏制农业反恐计划。



“事实是,没有人负责,”美国国土安全部前生物监视和食品防御高级顾问约翰霍夫曼说,他将在听证会上作证。 “我们的监视工作还没有发挥作用,我们的情报还没有发挥作用,而且我们在瞄准边境问题方面做得并不好。”

美国最高的食品防卫机构坚持认为,这些措施使食品供应更加安全,并表示广泛的投资使该国做好了应对紧急情况的准备。 在过去的十年里,没有一个恐怖主义组织威胁到粮食供应,最大的食物中毒不是来自外国袭击,而是来自爱荷华州农场生产的沙门氏菌污染的鸡蛋,这些鸡蛋使近2000人患病。



为了描绘政府的进展,美联社采访了数十名现任和前任州和联邦官员,分析了主要食品防御计划的支出和计划记录,并发现:

  • 分散的系统不会让任何一个机构负责,有时会减缓进度并模糊责任。 联邦审计员发现,一个农业部监督计划对化学,生物和放射剂进行测试,在其成立五年后工作不正常,部分原因是各机构无法就谁控制进行协商。
  • 在领先的科学家发现在美国牛肉带的新设施中可能发生意外释放的口蹄疫之后,努力将老化的动物疾病实验室从纽约市附近的一个岛屿搬走。
  • 国会正在质疑美国国土安全部是否花费了3100万美元用于建立最先进的数据库来监控食品供应已经完成了任何事情,因为各机构并未使用它来共享信息。
  • 尽管花费了数十亿美元用于食品防御,但政府实施的许多变革都是私营部门无需执行的建议。 因此,很难跟踪成功和失败,而且系统的成就在很大程度上隐藏在公众视野之外。

“迄今为止,私营部门在食品防护方面所做的一切都是自愿的,”美国食品和药物管理局健康科学政策顾问LeeAnne Jackson说。 “我们不能出去问他们做了什么,因为他们没有义务告诉我们,所以我们没有一个好的指标来衡量已经完成的工作。”

2004年,当布什先生指示政府建立新系统以防范恐怖袭击时,食品防卫工作进入高位。 各机构有资金评估风险,遏制外来疾病爆发,帮助农场和食品加工厂制定保护计划。

新成立的国土安全部负责分享有关联邦食品防御计划的信息,还在各机构,承包商和大学之间分发赠款。 在过去九年中,仅花费了4.67亿美元用于与食品相关的研究。

总部位于爱荷华州的600万美元反恐​​网络帮助兽医阻止病毒在畜群之间传播,这被认为是成功之一。 另一项计划是为加利福尼亚州的乳品厂提供数十万美元的购买高压技术锁,用于他们的挤奶仓库。

该部门还花费5.5亿美元运营其卫生事务办公室,该办公室协调联邦机构的生物监测。 在2008财政年度,该办公室着手建立一个新的数据库,食品,农业,疾病和环境机构可以实时查看彼此的监测信息。

但美国国土安全部前首席医疗官杰夫·朗格表示,其他机构并不想交出他们的数据,并且由于数百人在夏季与辣椒有关的全国性沙门氏菌爆发期间病倒了数百人,因此草皮争斗推迟了政府在查明罪犯方面的进展。 。

“美国食品和药物管理局正在走自己的轨道,国土安全部正处于轨道上,没有人在互相交谈,”当时担任FDA助理专员,现在是食品行业顾问的大卫艾奇逊说。

6月,新泽西州的民主党议员比尔·帕斯克雷尔提出了一项消除数据库的法案。 共和党领导的众议院拨款委员会也质疑国土安全部在花费3100万美元执行该计划后所取得的成就。

“它只是没有用,”负责监督数据库的龙格说。 “现在,基地组织由一位对生物攻击感兴趣的医生领导,我不认为我们在这个问题上投入了足够的脑循环。”